Tüm NASA gezicileri ve daha fazlası için kısa bir rehber

5 Ağustos 2012’de Mars’a inen Curiosity gezgini, şimdiye kadar Mars yüzeyinin 850.000’den fazla görüntüsünü aldı. Bu arada, kırmızı gezegene Mayıs 2021’de ulaşan Çinli gezici Zhurong, yeraltı rezervuarlarını arıyor. Başka bir NASA gezgini olan Opportunity, 2004’ten 2018’e kadar 14 yıl boyunca gezegeni aktif olarak araştırdı ve bir demir göktaşı buldu – başka bir gezegende bulunan ilk göktaşı.

NASA Merak gezgini Mars’ı keşfetme sürecinde.NASA

Yukarıda bahsedilen gerçekler, geçtiğimiz on yıllarda Marslı gezicilerin keşiflerinin büyük resmine sadece kısa bir bakış. İnsanlar, 1970’lerden beri Mars’a otonom araçlar ve 1997’den beri de geziciler gönderiyor. NASA ve diğer uzay ajansları tarafından Mars’ı keşfetmek için gönderilen geziciler, Kızıl Gezegeni anlamamızın merkezinde yer alıyor.

Gezici, başka bir gezegenin (veya başka bir gök cisminin) yüzeyinde hareket etmek üzere tasarlanmış, uzaktan kumandalı, robotik, motorlu bir araçtır. 4 Temmuz 1997’de NASA’nın Pathfinder Sojourner gezgini, Dünya’dan Mars’ın kayalık yüzeyine inen ilk tekerlekli robot oldu. Şimdiye kadar, altı gezici Mars’a başarıyla indi; bunlardan üçü (Curiosity and Perseverance NASA ve Chinese Zhurong) aktif olarak çalışmaya devam ediyor.

Uzay ajansları şimdiye kadar sadece Mars’a geziciler gönderdi, çünkü Kızıl Gezegene mürettebatlı bir yolculuk hala maliyetli ve riskli bir girişim. İnsanların Mars’tan kesinlikle canlı döneceklerini garanti edecek teknolojiye sahip değiliz. Elbette hiçbir şey %100 garantili değildir, ancak Mars’ın keşfiyle bağlantılı insanlara yönelik bazı tehlikelerin basit bir yanıtı yoktur. Bunlar, yüksek düzeyde radyasyona maruz kalmanın ve yerçekimi dalgalanmalarının, izolasyonun ve uzun yolculuklar sırasında kapalı alanlarda olmanın sonuçlarını içerir. Ek olarak, herhangi bir tıbbi acil durum veya ekipman arızasının yanı sıra yeterli gıdanın nasıl sağlanacağı da dikkate alınmalıdır.

Ayrıca, geziciler uzayda yüzlerce gün ve hatta yıllar geçirebilir (özellikle, Fırsat gezici 14 yıldan fazla süredir çalışmaktadır). Ek olarak, her insan uzay aracı Dünya’ya dönmelidir, gezicilerin geri dönmesine gerek yoktur. Böylece, insanlara kıyasla, geziciler uzay ajanslarının daha düşük maliyetle ve yaşam için risk oluşturmadan daha fazla veri toplamasına izin verir.

Aşağıda, Mars’ı ziyaret eden altı geziciye kısa bir genel bakış yer almaktadır:

Mars gezgini Sojourner

Mikro gezici yalnızca 23 pound ağırlığındaydı ve Mars’ta 30 sol (bir sol = bir Mars günü = 24 saat 39 dakika 35 saniye) sürecek şekilde tasarlandı, ancak 85 gün (83 sol) çalışabildi. Sojourner, kızıl gezegendeki Ares Vallis bölgesine indi ve yaklaşık 100 metrelik bir mesafe kat etti. Gezici, NASA’nın Jet Propulsion Laboratory (JPL) tarafından inşa edildi ve Pathfinder misyonunun bir parçasıydı.

NASA’nın Merak gezgini. Kaynak: NASA/Wikimedia Commons

NASA bilim adamları, arazi daha önce suyla kaplı gibi göründüğü için Sojourner’ı Ares Vallis’e indirmeye karar verdi. Gezici Mars’ta suya dair hiçbir kanıt bulamamasına rağmen, NASA’nın güneş sistemimizdeki diğer gezegenleri keşfetmek için “daha hızlı, daha iyi ve daha ucuz” teknolojiyi başarıyla test etmesine ve göstermesine izin verdi.

Sojourner son veri iletimini 27 Eylül 1997’de yaptı, ancak 7 Ekim’e kadar aktifti. 16.500’den fazla kara ve 550 gezici görüntüsü dahil olmak üzere 2.3 milyar bit bilgi iletti ve 15’ten fazla kaya ve toprak kimyasal analizi gerçekleştirdi.

İkiz geziciler – Fırsat ve Ruh

Su ile ilgili tarihi aktiviteyi gösterebilecek kayaları aramak için NASA, 2003 yılında Mars Keşif Gezici (MER) programını başlattı. Bu programın bir parçası olarak, kırmızı gezegene iki özdeş gezici gönderildi – sırasıyla 4 ve 24 Ocak 2004’te Mars’a inen Spirit (MER-2) ve Opportunity (MER-1). Her iki gezici de gezegeni 90 sol boyunca keşfetmek için tasarlandı, ancak Spirit altı Dünya yılı boyunca çalıştı ve Opportunity toplam 5110 sol için Mars’ı dolaştı.

Nisan 2009’da bir kum tuzağına düşmeden önce Spirit, indiği Gusev Krateri’nden 4,8 mil (7,7 km) seyahat etti. Gezici yalnızca kızıl gezegenin çarpıcı yer şekillerini iletmekle kalmadı, aynı zamanda Mars yüzeyini Rock Abrasion Tool (RAT) ile aşındıran ilk robottu.

Uzmanlar, Kennedy Uzay Merkezi’nde Spirit gezicisini test ediyor. Kaynak: NASA/Wikimedia Commons

Toplanan veriler ayrıca Mars yüzeyinin altında yüksek silika içeriğine sahip toprak parçacıklarının varlığını gösterdi ve bu, Mars toprağının geçmişte büyük miktarlarda su içermiş olabileceğini düşündürdü.

22 Mart 2010’dan sonra NASA, Spirit’ten sinyal almayı bıraktı. Bu arada Eagle kraterinin içindeki Meridiani Planum’a inen Opportunity gezgini çalışmalarına devam etti. Toprağın asitli suyla temas ettiği alanlarda yaygın olarak bulunan hematit çakıllarını buldu.

Opportunity gezgini ilk kez Dünya dışında tortul kayaçlar keşfetti ve NASA 10 Haziran 2018’de onunla temasını kaybetmeden önce 45,16 km’lik (28,06 mil) rekor bir mesafe kat etti.

Mars’taki Opportunity gezgini. Kaynak: NASA/Wikimedia Commons

Opportunity ile iletişimin kesilmesine neden olan toz fırtınası sıradan değildi. Dört aydan fazla sürdü (Mayıs’tan Eylül 2018’e kadar) ve saatte 97 kilometreye (60 mil / saat) ulaşan rüzgarlar eşlik etti. Kızıl gezegen gözlemleri başladığından beri en güçlü Mars fırtınasıydı.

Fırtına, Opportunity’nin güneş panellerine ulaşamayan güneş ışınlarını engelledi. Opportunity gezgininden alınan son mesaj Proje Müdürü John Kallis tarafından yorumlandı: “Pilim zayıf ve hava kararıyor.”

Mars gezgini Merak Merak

Merak, 6 Ağustos 2012’den beri Mars’ı keşfediyor. NASA Mars Bilim Laboratuvarı (MSL) misyonunun bir parçasıdır ve şu anda şimdiye kadar yapılmış en büyük gezicidir. 10 fit (üç metre) uzunluğunda, 7 fit (2,2 metre) yüksekliğinde ve 2,7 metre (dokuz fit) genişliğinde, bu da onu bir SUV boyutunda yapıyor. NASA’ya göre, Merak hala çalışıyor ve şu ana kadar 16.8 mil (27.04 kilometre) yol kat etti. Gezici saatte 100 fit (saatte yaklaşık 30 metre) hızlara kadar hareket edebilir, ancak her zaman hareket halinde değildir.

Curiosity gezgini selfie çekiyor. NASA

MSL görevi, Mars atmosferini, olası yaşam izlerini ve gezegenin jeolojik tarihini incelemek için başlatıldı. İlginç bir şekilde, öncekilerden farklı olarak, Curiosity gezgini güneş panellerine sahip değil; bunun yerine, “plütonyumun radyoaktif bozunmasından salınan enerjiden elektrik üreten” bir radyoizotop güç sistemi ile donatılmıştır.

Merak bir dizi önemli keşif yaptı; “Koyun yatağı” kil tabakasını deldi ve biyojenik elementler içeren parçacıklar buldu: karbon, azot, fosfor, vb. Curiosity’nin SAM (Mars’ta Örnek Analizi) cihazı, kızıl gezegenin atmosferinde, topraktaki yaşam veya su içeriğini gösterebilecek metan gazı tespit etti.

Mars gezgini Azim (Azim, Percy).

18 Şubat 2021’de Perseverance gezgini ve Ingenuity helikopter drone, Mars Keşif Programının bir parçası olarak Mars’a geldi. Bir tonun (1.025 kg) biraz üzerinde ağırlığa sahip olan gezici, Mars kayalarında saklı mikroskobik nüansları yakalamak ve geçmiş mikrobiyal yaşamın kanıtlarını aramak için son teknoloji araştırma araçlarıyla donatılmıştır. Biz esas olarak SHERLOC (Organikler ve Kimyasallar için Raman & Lüminesans ile Yaşanılabilir Ortamları Tarama) ve WATSON (Operasyon ve Mühendislik için Geniş Açılı Topografik Sensör) cihazlarından bahsediyoruz.

Perseverance gezicisinin tam ölçekli bir modeli. Kaynak: NASA/JPL-Caltech/Wikimedia Commons

Ayrıca, Perseverance, NASA uzmanlarının Mars Numune İadesi Kampanyası görevinin bir parçası olarak gelecekte bunları Dünya’ya getirebilmeleri için kaya ve toprak örneklerini toplayacak ve saklayacaktır. Gezici, bilim adamları tarafından antik mikrobiyal yaşamın olası yaşam alanı için en uygun yer olarak seçilen Jezero Gölü kraterine indi.

Mars Keşif Programı’ndan araştırmacı Ken Farley, “Sonuçta Jezero Krateri’ni seçtik çünkü organik molekülleri ve mikrobiyal yaşamın diğer potansiyel belirtilerini aramak için en umut verici yer” dedi.

Misyonun ayrıca, Mars’a gelecekteki insan keşiflerinin sorunlarını çözmek için gereken bilgileri toplamaya yardımcı olması bekleniyor. Özellikle, Mars atmosferinden oksijen elde etmek için bir yöntemin test edilmesi, iniş yöntemlerinin iyileştirilmesi, diğer kaynakların bulunması ve Mars’ta gelecekteki astronotları etkileyen hava, toz ve diğer koşulların izlenmesi planlanıyor.

Mars gezgini Zhurong

Çin robotik uzay aracı Tianwen-1, Zhurong gezicisini Mars’a teslim etti. İniş aracı, 14 Mayıs 2021’de Ütopya Ovası yakınlarındaki kızıl gezegenin yüzeyine güvenli bir şekilde indi. Araç, Çin Ulusal Uzay İdaresi (CNSA) tarafından geliştirildi ve inişten bir hafta sonra 22 Mayıs’ta faaliyete başladı.

Tianwen-1 iniş aracını ve Zhurong gezicisini gösteren model. Kaynak: Sprt98/Wikimedia Commons

Zhurong, güneş panelleri, zemine nüfuz eden bir radar sistemi, bir manyetometre, bir multispektral kamera, bir organik bileşik dedektör (MarSCoDe), panoramik fotoğraflar çekebilen navigasyon ve arazi kameraları (NaTeCam) ile gelişmiş meteorolojik enstrümanlar ile donatılmıştır. Gezegenin manyetik alanını ölçmek için manyetometre. Gezicinin görevi, gezegenin eksiksiz bir jeolojik resmini oluşturmaya yardımcı olacak. Mars topografyasını ve jeolojisini, toprak yapısını, kimyasını, minerallerini ve kaya türlerini inceleyecek ve su buzu kanıtı arayacaktır.

Gezicinin tahmini ömrünün sadece 90 Mars günü olmasına rağmen, NASA’nın Merak ve Azim araçlarıyla birlikte gezegeni aktif olarak keşfetmeye devam ediyor. 1 Ocak 2022 itibariyle, gezici yaklaşık 0,87 mil (1.4 km) yol kat etti. Eylül ortasından Kasım 2021’in başlarına kadar Zhurong, artan güneş elektromanyetik radyasyonunun neden olabileceği iletişim kesintilerini önlemek için faaliyetlerini 50 gün boyunca askıya aldı.

Mars keşif alanında gelecekteki gelişmeler

Avrupa Uzay Ajansı (ESA) ve Devlet Şirketi Roscosmos, ExoMars gezicisini bu yıl Eylül ayında, iniş tarihi ise Haziran 2023’te başlatmayı planlıyor. Lansman başlangıçta 2020 için planlanmıştı, ancak teknik nedenlerle ve koronavirüs salgını nedeniyle ertelendi.

ExoMars iniş ve gezici modeli

Mars gezicileri, kızıl gezegeni keşfetmek için hala en güvenli ve en ucuz teknolojidir. Bu nedenle, uzay ajanslarının önümüzdeki yıllarda bu tür robotik araçları daha fazla piyasaya sürmesi muhtemeldir.

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.